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留学申请结束了,现在的你应该做些什么?(上)

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申请季结束,很多学生和家长对接下来这段时间到八月份出发前、甚至大学第一年的方方面面,都还有不少疑问。为此,我梳理了大学新鲜人在学习、生活中可能遇到的问题,从学术能力、自我领导能力、跨文化能力、人身安全与情绪管理四个方面给出建议。本篇为上篇。

一、学术能力

(一)重视学术诚信问题

据全球化研究智库(CCG)发布的《中国留学发展报告(2017)》统计,“过去一年,中国留学生被劝退有学术表现差(39.86%)和学术不诚信(32.57%)两个主要原因;其中,因学术不诚信而被劝退的人数比例明显上升,由去年的24.56%增至32.57%。”

很多在国际学校读书的学生对“学术诚信”这个概念已经不陌生了,但是哪些具体的行为属于学术不诚信,学生对这个问题界限的区分认识得还不够全面。我们发现,除了剽窃、作弊等公认的学术不诚信行为外,很多学生根本没有意识到,把自己在一个课上的作业拿到另外一个课上用也属于学术不诚信;在中国习惯了“对作业”、“对答案”,询问他人把作业“拿来看看”也属于学术不诚信。

那么,如何才能在与同学交流作业的同时,避免掉入学术不诚信这个坑里?第一,学会使用APA或MLA或Chicago的格式引用所有从外界参考来的资源;第二,了解总结、意译和引用三者的区别。

(二)与导师建立良好关系

和导师关系的建立与维持直接影响选课和毕业。大学的导师不会再像中学的老师一样推着你走,而是需要你主动去约导师,沟通选课、职业规划、毕业计划等等。在每次与导师见面前,你需要清楚自己想聊什么,要有自己的议程。比如,如果你对一门课感兴趣,但是那门课已经人满无法通过系统选到,你可以尝试与导师沟通,请导师给任课教授写邮件推荐你去。或者你不喜欢哪门必修课,和导师商量看是否可以换成一门你喜欢的选修课来替代这门必修课。这些可能性都是建立在你和导师关系良好之上的。同时,这也是对学生跨文化沟通能力的再一次考验。

需要注意的是与导师沟通时邮件的写法,特别是以下几点细节。注意你的邮箱地址;默认显示的名字——不要用网名;邮件的内容——询问的语气,有无问候和落款,以及别忘了写标题;发邮件的时间——不选择周末发。这些细节都会直接影响到教授对你的印象,甚至影响到你那门课的成绩。

和教授口头上确认了的事情最好也再发一遍邮件,比如“我是谁,今天和您讨论了我的情况,我将在什么时候上交什么作业。谢谢您的理解。” 这样做的好处一是给教授留下了态度认真的好印象,二也给口头达成的事情留下了文字证明。一定不要在周日晚上去询问周一要交的作业是不是可以晚点交,很多时候在你眼里的借口,教授并不认可。

当今时代我们更习惯发信息。但是一旦进入了大学,你和教授之间的所有联系都需要使用邮件。一般是到了非常近的关系才会偶尔用短信沟通。

与导师约时间,或者要求申请晚几天交作业,这些时候你所发的邮件内容、用的语气、写的方式都会直接影响到结果。

(三)强化英语阅读和听力

首先,很遗憾地说,标准化考试成绩高并不能代表你的英语过关,并不代表可以应对大学中需要的语言能力。从现在起,你现在终于可以开始学英语了。这里有几个方式大家可以参考:

1. 看美剧:不是追剧情,而是观察发音和词的用法,同时努力听懂不同口音的英语发音。因为你很可能有很多教师是印度人、日本人、韩国人,他们说的英语有些会带着非常浓重的口音。记得一定要关掉中文字幕。

2. 阅读世界新闻与英语文章:USA Today, The Economics, Harvard Business Review...读完了以后试着总结一下内容。锻炼自己的速度能力,要习惯读的内容中间没有插图。

3. 听有声书:从Amazon上购买audio books

4. 听TedTalks:找到你感兴趣的Ted Talks, 边听边做笔记,听完以后用英语总结重点内容。

(四)锻炼学术写作能力

学术写作的思路与格式与大学申请时写文书有很大差别。学术写作更讲究对某件事情看法的阐述过程和行文结构。可以在平时的阅读中练习“找茬儿”的能力,你认为哪里写的有问题,是证据不充足,还是结论有误导,等等。另外,在看完一篇文章后,可以试着归纳一下文章所阐述的问题,分析其阐述的方法和论据等,并提出解决方案。培养这种分析问题、阐述问题的思维方式和能力,对提高学术写作水平是非常必要的。

(五)提升做PPT的能力

在美国学习,制作一份好的PPT是一项必不可少的技能。几乎每节课都有演讲,很多时候需要用PPT,这个视觉工具还可能占到总成绩里。还有很多种其他辅助演讲的工具,也可以多加利用。

二、自我领导力

(一)继续探索自己的价值观

经过申请这个过程,想必你对自己有了比以前更深刻的了解。但你需要继续思考你的价值观和原则。在留学这条路上,你会遇到很多不确定的事,这些事情会直接关系到你做人的原则、交友的原则、处事的原则等等。所以,你要首先清楚自己的原则是什么,现在就是需要深入思考的时候。

(二)学会主动解决问题(而不是被动等待被解决)

面对问题,学会主动思考解决问题的方法,而不是等着这个问题被解决。这么多年辅导中国学生,我发现很多学生不懂什么是主动,也不知道为什么主动、应该如何主动。因此,我每年在培训和督导的时候都手把手教学生在面对题时需要思考哪些问题,收集哪些信息,做出什么选择。简单来说,就是主动提出你想到的解决办法,然后去和对方商量,而不是等着对方来和你谈判。不要让别人牵着你的鼻子走。在一个谈判的过程中,双方平等才更可能协商出对自己有利的解决方法。

(三)合理进行时间管理

想做到掌控时间,最基础的一点是,在你安排每天要做什么之前,需要想一想这一天你有几个小时是自己可以安排的,可以做哪些事情,学会使用日程计划。估算每件事情所花时长,再和实际用时作对比,看看自己的预期是否准确。如果不准确的话,哪里出了问题。是自己的主观问题,还是客观环境因素,应该如何改正哪些习惯等等。对于你总拖着不愿意做的事情,你需要重新评估这件事情对你的影响,思考为什么不愿意去做,或者思考这件事情做了以后对你的好处是什么。很多时候是因为某件事情的结果使我们愿意做一件事情,而不是过程。

再举个例子,每年开学是我最开心的时候,因为可以使用我的日程本来安排一学期的时间,根据syllabus(教学纲要)上的考试日期、需要交作业的日期,对自己的整个学期有个宏观的规划,哪些是可以自己掌控的,哪些是不能掌控的,这个过程也是一个培养自己前瞻性思考能力的过程。

(四)培养新习惯从改掉坏习惯开始

建立一个习惯没有那么简单,很容易半途而废,需要你做好持之以恒的准备。我建议在培养新的习惯前,先想一下哪些旧习惯或者坏习惯需要改变,改掉一个坏习惯比建立一个新习惯更值得你去做。另外,在一段时间内只培养一个习惯,不要多个习惯一起培养。

(五)对自己的事情有主见

我的建议是从现在起,任何决定都是自己先来做,要明确做这个决定的理由,然后再向家长征求建议。踏出国门以后,很多事情家长是帮不上忙的。而且所处环境不一样,家长以前的经验对于学生所处的现状已经帮助不大,所以必须要先有自己的主见。

(注:本文作者系独立教育学者,目前于哥伦比亚大学攻读教育学博士,专注跨文化领导力、成人教育与组织发展领域。本文仅代表作者观点。责任编辑邮箱:haolin.liu@ftchinese.com)


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